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2019
07

你知道大象是怎么打喷嚏的吗?

博茨瓦纳乔贝(Chobe)国家公园里,一头大象用鼻子在前方嗅探。
摄影:RICHARD DU TOIT, MINDEN PICTURES,国家地理

撰文:Liz Langley,国家地理

你记不记得网上有个熊猫宝宝打喷嚏的热门视频,简直萌死了好嘛。所以,有网友就开始问了:“大象会打喷嚏吗?怎么个打法?”

大象的长鼻子其实功能多多:可以闻、可以触碰、可以搬运,可以呼吸,当然也可以打喷嚏。

“事实上,大象就是用它那长长的鼻子打喷嚏的。”美国国家大象中心的John Lenhardt在邮件中写道。

“你可以想象一下,大象打喷嚏的声音有多么大,另外,大象打喷嚏的时候还伴随着壮观的喷射。这很正常,只是这喷射也是大象‘吨位’的。”

有时候甚至会非常可爱。

爆炸事件

不列颠哥伦比亚大学的比较生理学家Bill Milsom称,哺乳动物的咳嗽和喷嚏分别来自于喉部和鼻腔通道。

对大象而言,这些通道则要经过长长的鼻子。

他说,咳嗽和喷嚏“都是爆炸性事件,需要从肺部喷发出气流清除掉刺激源。”

无论对于大象的长鼻子,还是人类的鼻子,引发刺激的异物都有两个来源——要么来自于外部,要么来自于喉咙底部的开口。

“我们总有那么几次对吸入鼻腔通道的异物有不舒服的时候。”

他说,哺乳动物是唯一一种通过嘴巴咀嚼来处理食物的动物,因此容易吸入异物。其它动物,如爬行动物,“会囫囵吞下整个食物,或者在咀嚼的时候暂停呼吸。”

自然界的其它“喷嚏虫”

并非只有陆生动物才会打喷嚏。

海鬣蜥会通过打喷嚏将盐分从鼻部腺体中喷出来。Milsom称,鲸鱼和海豚“在通过喷水孔吸入空气之前必须要呼出空气,将水分吹出去。”这一过程跟打喷嚏的作用是一样的。

“即使是鱼类,也会咳嗽或打喷嚏,以便清除掉水中阻塞鱼鳃的某些东西。”

然而,据内华达大学的昆虫生理学家Allen Gibbs称,昆虫并不属于“打喷嚏一族”。无脊椎动物能通过呼吸系统推动空气,但是,与我们所称的喷嚏有什么关系,尚不清楚。

其实我们一直都想在虫子打了喷嚏之后跟它说声“上帝保佑你”的,这下没机会了,这真是一件忧伤的事情!

(译者:mikegao)

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