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2019
07

狗是如何读懂人类情感的?

一位读者给我写信,提到她有抑郁的情绪。今年以来,她养了一条狗,感觉情绪上面改善了很多。她说,原来她几乎不与别人交往,感觉很孤独。现在她可以把时间用在和狗的互动上,也就不那么寂寞了。

狗没有人类那么多的想法,也没有那么多的欲望。对于有抑郁情绪的人来说,和狗建立关系显然要比和人建立关系容易。不过,狗能成为人类最好的朋友,是因为它们善于理解人类的情感。事实上,在所有动物中,狗是最精于读懂人类情感的。

狗并不能听懂人类的语言,但这并不妨碍狗理解主人的想法。语言是人类区别于动物的最重要标志,为的是能够更深入地交流彼此的思维,而动物只能依靠叫声和身体姿势来表达。但在人类的沟通当中,言语所表达的信息也只占7%的内容。而38%的内容来自于我们的语音、语调和语气,55%来自于我们的身体动作和表情。

当然,这并不是说语言不重要,毕竟要从93分考到100分,还是要比从60分考到93分难得多。不过,仅仅凭借语言的交流,确实很难了解彼此的心理状态。心理咨询要求面对面进行,也是这个原因。缺失了语音语调、表情等方面的信息,咨询师就很难深入体察来访者的内心。狗解读人类的情感,主要也是从人类的表情和身体姿态入手的。

和灵长类动物相比,狗和人类在遗传上的关系要更远。受限于身体因素,狗也很难模仿人类的表情和姿势。那么,狗又是怎样读懂人类情感的?

当我们看到一个新面孔时,我们会下意识地把目光更多地集中于面孔的右半侧,也就是向左偏移。而在观察动物或其它无生命物体时,就不会发生这种现象。这被称作“左斜视”,一般发生在人和人面对面相遇的时候。一直以来,科学家都认为仅有人类才有这种情况。对此的解释是,人类面部的右半侧,比左半侧更善于表达情感。

然而英国的研究发现,在给予人类照片的时候,宠物狗也会有同样的“左斜视”现象。出现的如果是灵长类、其它动物,甚至是狗的照片,它们都不会有“左斜视”出现。这意味着,狗也有和人类相同的策略,来判断它们主人,或是其他人的情感状态。

除灵长类动物外,狗也是唯一可以长时间凝视人类眼睛的动物。它们会主动寻求和人类的眼神交流、情感接触。对于不善于和外界交往的人来说,这可能是最好的心理安慰。

美国科学家通过核磁共振成像技术,研究狗大脑区域的活跃程度。狗主人的气味会激发狗大脑中的尾状核。其活跃程度表明,来自狗主人的讯息是狗大脑中最优先处理的部分。

狗是由灰狼进化来的,因此在狗之中也存在着阶级。但奥地利狼科学中心的实验表明,狗的阶级性似乎比狼更加显著。在用餐挑战(mealtime challenge)中,如果只有一份食物,高阶的狗会全部吃掉,而不在乎低阶的狗;而高阶的狼则会与低阶的狼分享。在寻找食物的实验中,如果群体发生意见不一致的情况,领头犬(top dog)会要求其它狗都服从它的决定;而在狼群中,则是“少数服从多数”。科学家认为,在狗的心里,很可能把主人当作了“领头犬”,所以才会特别关注主人的心理状态。

当然,在一个群体当中,“领头犬”只能有一个。在家庭里面,你可能会发现宠物狗更听家里某个人的话,更愿意去讨好他,这就意味着它可能把这个人当成“领头犬”了。而这也是狗通过观察家庭成员之间的关系和互动,所得出的结论。

养狗的人知道,狗不能总是呆在家里,遛狗是养狗人每天必做的事情,这和古代人类每天都要出去打猎是很相像的。遗传学研究表明,狗和狼是在距今3.2万年前开始分化的,那个时候的人类也处于流浪、狩猎为主的阶段。直到1万年前,人类才逐步进入定居为主的农耕社会。

在传统的看法中,普遍认为是外出的猎人偶然带回来一只狼崽,然后通过逐步的驯化成为了现在的狗。如果这是狼进化成狗的途径,那么狗的祖先基因就只会有很少的种类。然而,研究的结果是狗的祖先拥有很多不同种类的基因,直到距今1.1万年前才逐步趋于统一(正好是人类社会农耕开始的时间)。

据此,芝加哥大学的吴仲义博士认为,过程的开端似乎是狼群主动接近人类的部落。因为那时的人类已经掌握了火,以及各种工具的制作方法,能够捕杀各种大型动物。追随人类部落,意味着狼群可以获得剩下的大型动物尸体。在这种情况下,对人有攻击性的狼,会被人类杀死,而更服从“领导”、更温驯的狼才能存活下来。换句话说,不是人类驯化了狼,而是狼主动驯化了自己。

也许正是这个原因,狗才逐渐发展出了“左斜视”、凝视人眼、关注主人气味等行为,成为了人类最好的朋友。

作者:龙舟  来源:凤凰网

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