02
2019
05

猫科动物不喜欢吃甜食的原因

狸花猫

众所周知,猫十分挑食,凡是喜欢养猫的人都知道它们的这个“毛病”,但不知道它们挑食的原因。如今,科学家已在很大程度上揭开了猫科动物这种饮食习惯的秘密,答案是:遗传缺陷。说得详细一点就是,猫科动物缺失“甜味受体”,它们根本尝不到甜味,这可能也是促使猫成为依靠高蛋白存活的食肉动物的重要原因。

猫有许多喜好:偷腥、捕老鼠、睡懒觉。可是谁也无法把猫与甜食联系起来,质量再好的甜食放到猫面前,它们连闻都不闻。可是,你想过没有,猫为什么不喜欢吃甜食呢?其实何止猫,猫科动物基本上都不喜欢吃甜食,这究竟是为什么呢?

由于基因缺陷,猫科动物无法品尝到甜味。

美国费城默尼尔化学感觉研究中心的研究人员及其合作者最近公开了他们的研究结果。他们在猫科动物身上发现了一种功能有缺陷的基因,这种基因缺陷有可能令它们无法感受到甜味。而除了猫科动物,地球上几乎所有哺乳动物都能不同程度地品尝到甜味。

研究人员从包括一只虎和一只印度豹在内的6只猫科动物身上提取了唾液和血液样本,结果发现它们全都有一种带有缺陷的基因,而其它哺乳动物正是用这种基因生成舌头上的“甜味受体”。“甜味受体”由两种分别称为“T1R2”和“T1R3”的蛋白质形成,可是猫科动物由于基因有缺陷不会形成这两种重要蛋白质中的一种T1R2。

领导此次研究的默尼尔化学感觉研究中心副主任约瑟夫布兰德表示:“我们花了大约三年时间,试图找出猫不喜欢吃甜食的原因。”他还开玩笑说:“因为猫科动物根本尝不到甜味,所以如果你给它们喂甜食,它们的感觉自然是索然无味了,甚至会大发脾气。”布兰德的报告刊登在最新一期科学公共图书馆发行的杂志《遗传学》上。

缺乏“甜味受体”可能是使猫科动物成为食肉动物的重要原因。

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