18
2019
04

奇虾不是虾吗?

很多人都喜欢吃小龙虾,特别是湖南长沙的口味虾更是远近驰名,这样小小的餐桌美味,在广阔的海洋当中,在巨大的鲨鱼面前根本不足一提。你能想象在很久很久以前,虾也曾是海洋中的“巨型”捕食者吗?

在5.3亿年前的海洋中,最凶猛的捕食者莫过于奇虾了。它的个体最大可达2米以上,而当时其他大多数动物平均只有几毫米到几厘米长,对于当时其它的海洋生物来说,奇虾的确算是“巨兽”了。它有一对带柄的巨眼,一对分节的用于快速捕捉猎物的巨型前肢,美丽的大尾扇和一对长长的尾叉,虽不善于行走,但能快速游泳。25厘米直径的巨口可掠食当时的任何大型生物,口中有环状排列的外齿,对那些有矿化外甲保护的动物构成了重大威胁,是一种攻击能力很强的食肉动物。

  然而,奇虾的最大杀器并不是恐怖的大嘴,而是那一对银铃般的大眼睛。那是一对恐怖的复眼,由大概16000 个单眼组成。要知道在复眼界,即便在今天,也只有蜻蜓能与之相提并论。而在寒武纪,三叶虫的复眼只有区分白天黑夜的能力,因此,奇虾有能力牢牢地掌控着这场战争的主动权。

不过,奇虾虽然也叫“虾”,实际上和我们现代的虾没有任何亲缘关系。这一点个人觉得从长相就可看得出来,要是现代的虾长得和奇虾差不多的话,估计虾类的市场可能不会有这么好。也正因为长相,奇虾还有个别名叫恐虾。原因在于,它真的很恐怖,头部有一对大螯,眼睛有兵乓球那么大,最恐怖的是嘴巴,像个大碗,其中有像齿轮一样分布的锋利牙齿。

在当时的海洋中,奇虾可以称得上是海洋中的‘巨无霸’,处在食物链的顶端,能够轻而易举地猎获足够的食物,却没有其他生物可以威胁它的生存。但是,就像在陆地上曾经占统治地位的恐龙一样,奇虾也早已绝灭了。目前发现最晚的奇虾,是在4.4亿多年前,种族存世时间不足一亿年。对于奇虾的灭绝原因至今仍是个未解之谜。在中国科学院南京地质古生物研究所工作的研究员黄迪颖博士猜测:“后来的海洋生物的块头越来越大,一些甚至比奇虾还大。奇虾的这一优势没有了,没有足够的食物来满足它的生存需要,可能被饿死了。”

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